MEZZANINE(中二階)から見た都市②ロンドン〜ダーウェントロンドン〜

都市を観察するのに、屋上からでは遠すぎる。かといって一階からでは近すぎる。MEZZANINE(中二階)くらいがちょうどよい。


「アーバンチェンジのためのアーバンチャレンジ」を追う雑誌『MEZZANINE』いよいよアメリカ・ポートランドを特集したVOL.2が4月25日に刊行される。それまでのあいだ、創刊号をおさらいしよう。

 

 

 

クリエイティブオフィス・スペシャリスト

ダーウェントロンドン

 

text : 吹田良平

 

ティービルディングを開発運営するダーウェントロンドンは、ロンドン市内を中心にオフィスビル開発を手掛けるデベロッパー。同社の特徴は、古い建物を取得し、デザインおよびサステイナブル志向のリノベーションを施すことで新たな商品価値をつくるビジネスモデルにある。創業は1984年、現在約58万平方メートルのオフィス床を所有・運営、総資産額73億円、従業員数はグループ企業を含めて100名程を数える。

 

彼らは自らのことを「ロンドンで最も革新的なリノベーションによるオフィス不動産開発会社である。特にクリエイティブでデザイン性の高い開発・運営に定評がある」という。そもそも同社は元倉庫や古いオフィスビルを投資対象とするため、物件自体に歴史的魅力や価値を備えたものが多い。そこで同社は、建物のポテンシャルを時間をかけて探り、そ の可能性を読み取る。そしてできるだけ竣工当時の姿に戻すことによって、建物が本来備えていたオリジナルの価値を現代によみがえらせるのだ。折しも世界中の先進都市では、インダストリアルやオーセンティシティブームが続いている。しかもそうした、〝華〞よりも〝素〞を好む感覚の持ち主はクリエイティブ産業の従事者に多い。結果的にダーウェントロンドンのターゲットはクリエイティブ産業に属する企業となり、その結果、ビルはクリエイティブ系企業ばかりが入居する「クリエイティブオフィス」と呼ばれる業態になるのである。

 

グリーン・ティー ビルディング

 

そもそもクリエイティブシンカーは環境共生、グリーンビルディング(建物のサステイナブル化)に対する親和性が高い。なぜなら、彼らは時には一人閉じこもって熟考し、時には大人数と交流しながら相互にアイディアを交換し合い、新しい気づきに至ることを得意とするナレッジワーカーだからである。つまり彼らは「自分の席」のような一つのところにとどまって仕事をすることは不得手で、テラスや屋上のような自然の陽の光、自然の風を好み、気分によってさまざまな場所に移動しながら仕事をする人種なのである。

 

ダーウェントロンドンの取り組むグリーンビルディング化はビル名の「ティービルディング」に掛けて「グリーンティー」と名付けられ、二重サッシや開閉窓による自然換気とエアーコンディションの抑制、建物の南側と北側とで空気を流通し合う新熱触媒システムの設置などにより、エネルギー消費を25%ほど減らす効果があるという。

 

建物に足を踏み入れると、文字通りインダストリアルルッキングの無機質なチャーミングさに度肝を抜かれる。そのままヘビーウェイト用の(日本でなら一部屋つくれそうな)サイズのエレベーターに乗ってオフィスフロアに着くと、ガラス張りの壁から各テナントのオフィス風景が垣間見れる。そこには無機質さとは対極の、手のつけようのない無秩序状態のオフィスがあったり、ロフトライクなミニマル空間が広がったりと、テナントが自由に自社区画内をカスタマイズしている光景に出くわす。ここから世界的ヒット映画や日本でもおなじみのTVCMがつくられていることを知るにつけ、もはや新しい産業はグレーの整然としたオフィス空間からは生まれにくいことを実感するのである。

 

先進都市においては将来的にビジネスマンのがソロワーク(個人事業主)になるともいわれている。日本でもその受け皿としてのコワーキングスペースが次々に生まれている。ただ、小規模単位にまで成長したクリエイティブ思考、イノベーティブ思考の企業が満足する受け皿としての「クリエイティブオフィス」は日本にはまだ無いに等しい。もう新しいアイディアはグレーのオフィスビルからは生まれない時代なのである。

 

(続く)

書籍情報
MEZZANINE VOLUME 2 ポートランドと大企業(仮)
発売日:2018/4/25
編集長:吹田良平

本体価格:2,500円​

版型:A4変形/ ソフトカバー/ オールカラー

​ISBN:978-4-908406-16-4

 

 

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